Le Roi de l’Inde (1999)

gangeUn "roman" qui n’en est pas tout à fait un ; il fait revivre les royaumes hellénistiques d’Asie centrale et de l’Inde dans les siècles qui ont précédé notre ère, et spécialement celui de Ménandre, le Milinda des Bouddhistes. On a des raisons de penser que, sous les ordres du Roi de Bactriane Démétrios, Ménandre, vers 173/172 avant notre ère, s’est emparé de Pataliputra, la prestigieuse capitale de la première dynastie indienne, et qu’il s’y est maintenu plusieurs années, avant de se replier dans le nord du pays et de devenir le souverain d’un royaume de dimensions réduites dont Sagala fut la capitale. Il y protégea le Bouddhisme, une religion pour laquelle il semble avoir eu de la sympathie, même s’il ne s’y est pas converti. Il dut vraisemblablement mourir entre 150 et 145.

bouddha


Telles sont les grandes lignes de la biographie de Ménandre qu’il semble possible de reconstituer, même si plusieurs érudits la contestent. Malheureusement, comme il ne reste que très peu de témoignages historiques indiscutables sur cette fabuleuse aventure, la part du romanesque prend une place prépondérante dans ce récit.



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